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Histoire des mariages occidentaux

Tout au long de l'histoire de l'Occident, le mariage a existé comme un important contrat social et un événement culturel. Cependant, les mariages et l'institution du mariage ont radicalement changé depuis l'Antiquité. En fait, les premiers mariages ressemblent à peine à ceux célébrés par les futurs mariés.

Premiers mariages occidentaux en Grèce antique et à Rome

Les traditions du mariage occidental remontent à la Grèce antique et à Rome, où le mariage était beaucoup plus un contrat légal qu'un effort romantique. La Société pour les études helléniques anciennes rapporte que le mariage était une partie importante de la culture grecque antique et romaine, probablement remontant à 8000 BCE. Au lieu d'avoir lieu entre un homme et une femme, le mariage était en fait un contrat entre deux hommes: le marié et le père de la mariée. Les femmes n'avaient pas le choix de se marier ou de devenir leur mari, et elles n'avaient peut-être même pas vu le marié avant le jour du mariage. Typiquement, les mariés grecs et romains étaient dans la fin de la vingtaine ou au début de la trentaine au moment du mariage, mais les mariées étaient beaucoup plus jeunes, généralement seulement des adolescents. Dans le mariage, les principales responsabilités de la femme incluaient le port d'enfants et le soin de la maison.

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Une cérémonie de mariage dans la période classique aurait pu inclure ces éléments:

  • Plusieurs petites fêtes de pré-mariage ou de fiançailles
  • Échange de cadeaux entre la mariée et le marié
  • Sacrifice d'un animal, tel qu'une chèvre
  • La procession de la mariée à la maison du marié
  • Échange de vœux et poignée de main entre le marié et le père de la mariée
  • La mariée étant portée au-dessus du seuil
  • Fête après le mariage

Le mariage devient un contrat légal à l'époque médiévale

Mariage médiéval

Avant la période médiévale, le mariage était davantage un accord informel, et il y avait rarement un contrat ou un document qui légalisait la cérémonie. Cependant, selon History Undressed, cela a commencé à changer autour de 1076 EC lorsque les lois ont commencé à affecter la façon dont un mariage a été effectué. Ces lois signifiaient que les femmes n'étaient plus autorisées à être échangées, vendues ou échangées contre des biens de toute nature. Si un couple voulait se marier, une bénédiction sacerdotale était requise en premier. Il était également illégal de tenir des cérémonies de mariage secrètes. Un mariage était encore organisé dans de nombreux cas, et des contrats ont même été établis énumérant les termes et les droits de toutes les parties impliquées. Les mariages entre la royauté et l'aristocratie étaient souvent arrangés quand la mariée et le marié avaient seulement dix ou douze ans. Ces mariages étaient plus sur la propriété et l'héritage que l'amour.

Au cours de la période médiévale, un mariage typique peut avoir inclus ce qui suit:

  • Cérémonie de fiançailles avant le mariage
  • Une mariée habillée de soie fine, si elle pouvait se le permettre
  • Cérémonie menée par un prêtre
  • Gâteaux apportés par les invités
  • Lancer de riz ou de grain
  • Échange d'anneaux, si les familles pouvaient se le permettre
  • Fêtes élaborées

Mariages élisabéthains sont le début des traditions modernes

Pendant l'ère élisabéthaine, qui s'est produite entre 1558 et 1603, la plupart des mariages étaient encore arrangés. Selon Elizabethan-Era.org, les femmes avaient très peu à dire sur qui ou quand ils se sont mariés. Les femmes pouvaient légalement consentir au mariage à l'âge de 12 ans, et les hommes pouvaient se marier à 14 ans. Beaucoup de couples ne se réunissaient pas avant le jour du mariage, mais certains mariés ont peut-être reçu une photo de son fiancé. saurait à quoi elle ressemblait. Avant le mariage, le marié a accepté la dot de la mariée. Dans de nombreux cas, c'était la raison derrière le mariage. Une dot n'était pas nécessairement de l'argent; c'était aussi la terre ou les biens. Tandis que payer techniquement un «prix de la fiancée» était illégal, une dot était plus ou moins considérée comme un cadeau de mariage. Les familles ont été en mesure de contourner la loi sur les prix de la mariée sur cette technicité.

Un certain nombre de coutumes de mariage modernes ont leurs racines dans les mariages élisabéthains, qui comprenaient souvent ce qui suit:

  • La préparation de la mariée avec sa famille
  • Couple assisté par les demoiselles d'honneur et les garçons d'honneur
  • Procession de la mariée et de sa famille à l'église
  • Cérémonie menée par un responsable religieux
  • Échange d'anneaux
  • Festin de mariage extravagant

Les femmes étaient en demande pendant l'ère coloniale

Selon le magazine Genealogy, le mariage à l'époque coloniale américaine, d'environ 1620 à la fin des années 1700, avait des caractéristiques uniques. Comme la plupart des colons étaient des hommes, les femmes blanches mariées étaient très demandées. Parfois, les femmes étaient même expédiées aux colonies et vendues au plus offrant. Bien que les particularités des coutumes et des cérémonies de mariage varient selon la culture de la personne, les mariages étaient encore plus des arrangements commerciaux que des relations amoureuses. Des parades et des mariages étaient organisés, généralement par le père des jeunes gens, qui écrivait une lettre au père de la jeune fille demandant la permission de comparaître. Ces lettres énuméreraient habituellement les attributs du jeune homme en question et pourquoi le syndicat serait profitable à tous. Si le père de la jeune fille était d'accord, la cour et, après une négociation de dot, le mariage aurait finalement lieu.

Les mariages variaient beaucoup dans le Sud et le Nord et parmi les immigrants allemands, hollandais et anglais; Cependant, un mariage colonial peut avoir inclus ce qui suit:

  • Documenté avec une licence de mariage
  • Invitations envoyées aux invités
  • A pris place dans la maison de la mariée
  • Conduite par un ministre
  • Suivie par une fête

Les mariées portaient du blanc dans les mariages victoriens

Mariage victorien

À l'époque victorienne, qui constituait la majeure partie des années 1800, une femme «sortait» dans la société dès la fin de ses études (vers l'âge de 17 ou 18 ans). C'était une période très importante et excitante, car elle avait été soignée pour le mariage toute sa vie. De nouveaux vêtements et accessoires seraient achetés afin qu'elle puisse la regarder et impressionner tous les prétendants potentiels. Les hommes, bien sûr, considéraient la parade comme plus d'affaire que de plaisir. La terre, l'argent et l'affaire de famille étaient tous soigneusement étudiés, puisque ce qui appartenait à la femme serait remis à l'homme en se mariant. Les classes supérieures se rencontrent généralement lors d'engagements sociaux tels que les fêtes. Les classes inférieures se réuniraient par l'église et les fonctions sponsorisées par l'église. Après que la reine Victoria a porté une robe blanche à son mariage, les mariées en Angleterre et en Amérique ont commencé à prendre cette tendance.

Selon Manners, Culture, et Dress of the Best American Society, un livre publié en 1893, un mariage victorien typique pourrait inclure les éléments suivants:

  • Demoiselles d'honneur et garçons d'honneur inclus
  • Voiles et fleurs portés par la mariée
  • Cérémonie menée dans une église
  • Petit dîner après la cérémonie
  • Plus grand petit-déjeuner de mariage le jour suivant
  • Appel de cartes envoyées par un couple de mariage à leurs amis

Traditions anciennes dans les mariages d'aujourd'hui

Bien que les couples d'aujourd'hui puissent choisir qui ils vont épouser et avoir des options illimitées en ce qui concerne leur cérémonie, leurs vêtements et leurs coutumes, les mariages modernes ont toujours leurs racines dans les mariages occidentaux du passé. Si vous jetez du riz, échangez des bagues, vous portez au-dessus du seuil ou portez un voile, vous vivez ces traditions dans le monde moderne d'aujourd'hui.

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